Erzengel, von griechisch archangelos und lateinisch archangelus, in der Hierarchie über den einfachen * Engeln stehendes Geistwesen.

Biblische Erwähnung finden die Erzengel * Gabriel, * Michael und * Raphael sowie in den * Apokryphen auch der Erzengel * Uriel. Nach Bekanntwerden eines * Freskos in der Kirche Sette Angeli (Sieben Engel) in Palermo entwickelte sich Anfang des 16. Jh. kurzfristig ein Kult der sieben Erzengel. Er basiert auf der apokryphen Schrift Tobias (12, 15), in der von sieben Engeln berichtet wird, die vor * Jahve stehen. Die Siebenzahl wurde von der Kirche in Rom nicht anerkannt und die Namen der drei "überzähligen" Engel auf Wandgemälden später häufig wieder durch Übermalen gelöscht. In der westlichen Kunst wird der Verkünder-Engel Gabriel meist mit einer weißen Lilie in der Hand dargestellt. Er überbrachte Maria die Botschaft von der bevorstehenden Geburt Jesu Christi und verkündete * Zacharias die Geburt * Johannes d. T.

Der Erzengel Michael wird in der Kunst am häufigsten wiedergegeben.
Die bekanntesten Michael-Motive sind:

1. Die Vertreibung von * Adam und Eva aus dem * Paradies, wobei Michael meist ein Flammenschwert trägt.

2. Beim * Engelssturz oder Höllensturz hält Michael für gewöhnlich einen * Kreuzstab oder eine * Kreuzfahne in Händen. Den Mittelpunkt dieses Sujets bildet Michael, wie er den abtrünnigen Engel * Luzifer in die * Hölle stürzt. Im Hintergrund sind oft weitere untreue Engel dargestellt, die von anderen Engeln gestürzt werden.

3. Der Kampf des Erzengel Michael mit dem * Drachen zum Schutz der * Apokalyptischen Frau und ihres Kindes. Im Gegensatz zum* hl. Georg kämpft Michael für gewöhnlich zu Fuß. Auf byzantinischen Darstellungen wird Michael allerdings auch als geflügelter Drachentöter hoch zu Ross wiedergegeben, wobei die Flügel das Unterscheidungsmerkmal zum hl. Georg sind.

4. Auf mittelalterlichen Darstellungen des * Apokalyptischen Gerichts (* Jüngstes Gericht) hält Michael eine Waage in der Hand (Seelenwaage), auf der er die Seelen der Verstorbenen bzw. ihre guten und bösen Taten abwägt.

Der Erzengel * Raphael gilt als Schützer der Pilger und Reisenden, er ist deshalb meist mit Pilgerstab und Reisetasche wiedergegeben. Seit dem 15. Jh. wird er vielfach als Begleiter des jungen Tobias dargestellt (* apokryphes Buch Tobias 12, 15). Der Erzengel * Uriel verfügt über keine speziellen Attribute. In der Ostkunst werden die Erzengel immer mit * Nimbus wiedergegeben. Auf frühchristlichen Darstellungen haben sie oft die Funktion von Wächtern.


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