Reichsapfel. Der die * Sphärenkugel ablösende, meist vom Kreuz bekrönte Reichsapfel ist Teil der * Insignien christlicher Herrscher.

Im Unterschied zur Sphärenkugel der Römer, die das Himmelsgewölbe symbolisierte, versinnbildlicht der Reichsapfel den Erdball. Eine frühe Darstellung dieses Herrscherzeichens befindet sich auf einer * Diptychon-Tafel aus Konstantinopel aus dem 4./5. Jh. (British Museum in London), die den * Erzengel Michael mit einem Reichsapfel in der Rechten zeigt. Gleichfalls aus Konstantinopel stammt eine etwas jüngere Diptychontafel (Museo Nazionale del Bargello, Florenz), die eine byzantinische Kaiserin mit * Zepter und Reichsapfel darstellt. Der Reichsapfel ist auch als imperiale Insignie auf Bildern karolingischer Herrscher überliefert. In Verbindung mit dem Krönungszeremoniell findet der Reichsapfel erst 1191 bei der Kaiserkrönung Heinrichs VI. (1165-1197) Erwähnung.


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